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The biggest year ever for climate change action starts February 16.

Ottawa residents are facing an unprecedented opportunity for a breakthrough on climate change over the next year.
(Une version française suit le texte anglais)

We have entered one of those rare periods when our municipal, provincial and federal governments all have a mandate for action and a desire to move in the right direction. Each level of government is in the process of crafting its own response to the climate challenge and the combined result of their work will be a path forward that is filled with major milestones and specific deadlines.

This means that over the next 12 to 18 months, we will have one opportunity after another to say “Yes!!!” to the things that we want. And if people who care about climate change can rally around these key moments – support politicians that are prepared to show leadership and demand action from those that are not – then we will be able to look back on this period as a watershed for the direction of our city, our province, and our country.

No matter how much time and energy you have, you can be part of this potentially historic change, and it all starts on February 16th at City Hall.

Next Tuesday’s Environment Committee meeting will be packed with action on climate change and there has never been a more important time for you to tell your mayor and city councillor that you want to see leadership on this critical issue. You DO NOT need to be a policy expert on the minute details of what is being brought forward (though you can find a lot of additional information below). A simple phone call or email letting the Mayor and your city councillor know that you want them to push for action on climate change can help sweep away resistance and embolden leadership.

You can look up your councilor or find the contact information for all city Councillors here, and Mayor Jim Watson can be reached at (613) 580-2496 or Jim.Watson@ottawa.ca or tweet @JimWatsonOttawa

You can also show your support by attending the Environment Committee meeting on February 16 (it starts at 9:30am at City Hall and will likely run through the morning). Audience numbers count, it is one way that Councillors know that people are concerned about the issue. The public have the right to speak, so consider taking the opportunity to speak in person at the committee in support of the motion and strong action on climate change.

So what exactly is on the table at the Environment Committee meeting on Tuesday, February 16?

The meeting will include a report on the emerging Renewable Energy Strategy for the City of Ottawa, scheduled to undergo consultations in the coming months and be completed by the end of the year. It will also include an update on the implementation of the City’s multi-faceted climate change plan, and a new motion, brought forward by the Chair of the Environment Committee, Councillor David Chernushenko. The motion proposes five things:
That the City strengthen its greenhouse gas emissions reduction target to match the more ambitious Ontario provincial target;
That Mayor Jim Watson join an international climate initiative called “the Compact of Mayors”;
That David Chernushenko work with multiple city departments and outside groups to generate an implementation plan to reach the more ambitious targets;
That city staff study the feasibility of setting minimum energy efficiency standards for new construction in Ottawa, and;
That the Environment Committee change its name to the Environment and Climate Protection Committee.

If you really want to dig into the details, you can see the text of the actual motion here. You can also find our summary of the contents of the motion here. And you can find all of the documents related to the committee meeting here (the committee meeting documents have just been released, so we do not yet have a thorough analysis).

What’s the big picture?

February 16th is one of a series of municipal, provincial and federal moments over the course of the year where a little bit of your time can go a long, long way. Think of it as three paths leading to one destination:
The City will be following through on a series of existing commitments, including the implementation of its Air Quality and Climate Change Management Plan, as well as rolling out a new Water Environment Strategy and Forest Management Plan. In addition, it will be holding consultations and finalizing a new and ambitious Renewable Energy Strategy;
The Government of Ontario will finally be moving forward with their commitment to put a price on greenhouse gas pollution as well as rolling out the details of their broader climate protection plan, and;
In early-March, the Government of Canada will be launching a national framework for climate action followed by a series of public consultations as a new federal climate change plan emerges over the course of the year. They will also be launching an infrastructure plan that could help drive important transportation and green infrastructure changes across the country.
Together we can increase investment in public transit, electric vehicles, cycling and pedestrian infrastructure. We can adopt energy efficiency programs that save us money, green infrastructure programs that protect our homes from severe weather, and renewable energy and carbon pricing initiatives that will help break our dependence on fossil fuels. Over the next 12 to 18 months we can lock-in specific victories that create rewarding jobs we can all be proud of and that show the world we care about the impacts of climate change.

It has been a long time since there has been a sense of hope in the air when it comes to taking action on climate change and clean energy in Canada. It’s going be a truly exciting year and there is a huge amount of work left to be done in order to finally tip the scales in the right direction. If we succeed, it will be because people in Ottawa, and in Ontario, and across Canada, work together to demand action.

Staff and volunteer leaders at Ecology Ottawa are committed to ensuring that you are aware of key moments to speak up and be heard. You do not need to dedicate your whole life to this issue in order to make a difference. No matter how much time you have, this year is an opportunity for you to be part of the change that you want to see in the world, and it all starts February 16th.

So please contact your councillor and the mayor and let them know that you want the City of Ottawa to be part of the solution on climate change. A simple message, at a key moment, lets them know that you care. You can find contact information for all city Councillors here, and Mayor Jim Watson can be reached at (613) 580-2496 or Jim.Watson@ottawa.ca or tweet @JimWatsonOttawa

And feel free to contact us if you have any questions, comments or concerns. Just hit reply to this email and we’ll get back to you.

Thanks for all you do,

Graham, Charles, Gene, Alex, Robb, Estelle, Velta, Camila and the whole Ecology Ottawa Team

L’année la plus importante pour agir contre les changements climatiques commence le 16 février.

Les résidents d’Ottawa sont présentés à une opportunité sans précédent pour percée en matière de changements climatiques durant l’année qui vient. Nous sommes entrés dans une rare période où nos gouvernements municipaux, provinciaux et fédéraux, ont tous un mandat pour agir et un désir d’avancer dans la bonne direction. Chaque palier de gouvernement est en procédure de créer sa propre réponse aux défis que représente les changements climatiques. Le résultat combiné de ces travaux sera un trajet vers l’avenir rempli d’événements marquants et de contraintes de temps spécifiques.

Ceci veut dire que dans les 12 à 18 mois qui suivent, nous aurons une opportunité après l’autre de dire « oui !!! » aux avancées que nous désirons. Et si ceux qui sont préoccupés par les changements climatiques peuvent se rassembler autour de ces moments clés, pour montrer leur appui aux politiciens qui mènent et qui sont prêts à montrer du progrès et à demander de l’action, alors nous pourrons regarder vers le passé et voir que cette année fut un tournant dans la direction de notre ville, notre province et notre pays.

Peu importe la quantité de temps ou d’énergie dont vous disposez, vous pouvez faire partie de ce moment potentiellement historique, et ça commence le 16 février à l’hôtel de ville d’Ottawa.

La rencontre du comité sur l’environnement, mardi prochain, sera remplie d’actions sur les changements climatiques et il n’y a jamais eu d’occasion aussi importante pour que vous puissiez dire à votre maire et vos conseillers que vous voulez voir du leadership sur cette problématique critique. Vous n’avez PAS besoin d’être un expert des politiques environnementales sur les détails de ce qui est présenté à cette rencontre, mais vous pouvez toujours retrouver beaucoup d’information supplémentaire ci-dessous. Un simple coup de téléphone ou un courriel pour faire savoir au maire et vos conseillers que vous voulez qu’ils supportent plus d’action sur les changements climatiques peut aider à éliminer la résistance et encourager le leadership.

Vous pouvez trouver qui est votre conseiller, ou trouver l’information pour tous les conseillers ici, et le maire Jim Watson peut être contacté au (613) 580-2496, par courriel à jim.watson@ottawa.ca, ou encore sur Twitter @JimWatsonOttawa.

Vous pouvez également démontrer votre appui en étant présent à la rencontre du comité sur l’environnement de la ville d’Ottawa le 16 février. La rencontre débute à 9 h 30 à l’hôtel de ville, et durera sans doute toute la matinée. Le nombre dans l’auditoire compte, c’est une des meilleures façons pour les conseillers de savoir que les citoyens sont préoccupés par cette problématique. Le public a le droit de parole, alors saisissez cette opportunité et appuyez cette motion et aidez à prendre des actions décisives au sujet des changements climatiques.

Alors, qu’est-ce qui se retrouvera sur la table à la rencontre du comité sur l’environnement ce mardi 16 février ?

La rencontre inclura un rapport sur la stratégie d’énergie renouvelable naissante de la ville d’Ottawa, à l’horaire pour des consultations dans les mois qui viennent, et complétées d’ici à la fin de l’année. Il y aura aussi une mise à jour de l’implémentation du plan à plusieurs facettes sur les changements climatiques de la ville, et une nouvelle motion, mise de l’avant par le président du comité de l’environnement. La motion propose les cinq propositions suivantes :
Que la ville renforce son objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre pour concorder avec l’objectif plus ambitieux de la province de l’Ontario.
Que le maire Jim Watson rejoigne l’initiative climatique internationale appelée « La Convention des Maires » (the Compact of Mayors).
Que David Chernushenko travaille avec différents services municipaux et groupes externes pour générer un plan d’implémentation pour atteindre des objectifs plus ambitieux.
Que le personnel de la ville étudie la faisabilité de l’imposition de standards d’efficacité énergétiques minimaux pour les nouvelles constructions à Ottawa.
Que le comité de l’environnement change son nom pour celui du comité de l’environnement et de la protection du climat.
Si vous voulez vraiment creuser dans les détails, vous pouvez voir le texte complet de la motion ici (en anglais seulement). Vous pouvez également trouver un sommaire du contenu ici (en anglais seulement). Vous pouvez également trouver tous les documents au sujet de la rencontre ici (les documents viennent tout juste d’être publiés, nous n’avons donc pas encore d’analyse approfondie).

Ça veut dire quoi tout ça ?

Le 16 février est un moment parmi une série de moments municipaux, provinciaux et fédéraux au fil de l’année à venir où un peu de votre temps peut faire beaucoup de chemin. Voyez ceci comme trois chemins menant à la même destination :
La ville fera un suivi sur une série d’engagements existant déjà, incluant l’implémentation du plan de gestion de la qualité de l’air et des changements climatiques, ainsi que le lancement d’un nouveau plan de stratégie de l’environnement des eaux et de la gestion des forêts. De plus, elle tiendra des consultations sur une nouvelle et ambitieuse stratégie des énergies renouvelables en la finalisant ;
Le gouvernement de l’Ontario va finalement agir sur son engagement à mettre un prix sur la pollution par émission des gaz à effet de serre, et déploiera les détails de leur plan plus général de protection du climat ;
En début mars, le gouvernement du Canada lancera un cadre national d’action sur le climat, suivi d’une série de consultations publiques alors qu’un plan fédéral sur les changements climatiques prend forme durant l’année. Ils lanceront également un plan d’infrastructure qui pourrait aider à promouvoir des changements importants dans l’infrastructure verte et du transport à travers le pays.
Ensemble, nous pouvons faire augmenter l’investissement dans les transports en commun, les véhicules électriques et l’infrastructure pédestre et cycliste. Nous pouvons adopter des programmes d’efficacité énergétique qui nous feront épargner de l’argent, des programmes d’infrastructure verte qui protègent nos maisons des intempéries sévères, et des initiatives d’énergies renouvelables et de prix sur le carbone qui nous aideront à briser notre dépendance sur les carburants fossiles. Pendant les 12 à 18 prochains mois, nous pouvons confirmer certaines victoires précises qui créeront des emplois valorisants dont nous pourrons être fiers et montrer au monde que nous prenons les effets des changements climatiques au sérieux.

Il y a maintenant longtemps depuis que nous avons pu entrevoir un certain espoir de voir des actions concrètes sur les changements climatiques et des énergies propres au Canada. Ce sera vraiment une année excitante, et il y a encore beaucoup de travail à faire pour finalement faire pencher la balance dans la bonne direction. Si nous réussissons, ce sera parce que les gens d’Ottawa, de l’Ontario, et au travers du Canada, se seront réunis pour demander des actions concrètes.

L’équipe d’Écologie Ottawa et ses volontaires sont engagés à vous tenir au courant des moments clés auxquels il faut prendre la parole et être entendus. Vous n’avez pas besoin d’y dédier votre vie entière sur le sujet pour pouvoir faire une différence. Peu importe le temps dont vous disposez, cette année est une opportunité pour vous de faire partie du changement que vous voulez voir dans le monde, et ça commence le 16 février.

Contactez votre conseiller et le maire et laissez-leur savoir que vous voulez que la ville d’Ottawa fasse partie de la solution des changements climatiques. Un message simple, à un moment clé, leur fait savoir que vous y tenez. Vous pouvez trouver l’information pour tous les conseillers ici, et le maire Jim Watson peut être contacté au (613) 580-2496, à jim.watson@ottawa.ca, ou encore sur Twitter @JimWatsonOttawa.

Et surtout, soyez libres de nous contacter si vous avez quelques question, commentaire ou préoccupation que ce soit. Vous n’avez qu’à répondre à ce courriel et nous vous répondrons.

Merci pour tout ce que vous faites,

Graham, Charles, Gene, Alex, Robb, Estelle, Velta, Camilla, et toute l’équipe d’Écologie Ottawa.

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